Escritores hispánicos en Metrópolis Azul 2014 (II): Luis Alberto Urrea (México-USA)

Luis Alberto Urrea, al que sus amigos llaman el “Jackie Chan de la literatura” nació en Tijuana de padre mexicano y madre estadounidense. Profesor de  creación literaria en la Universidad de Illinois en Chicago, donde enseña desde hace más de una década, Urrea tiene en su haber no menos de 14 libros de géneros tan diversos como el ensayo, la poesía y la novela.

Foto de luisurrea.com

La carrera literaria de Luis Alberto Urrea está jalonada de éxitos, como el haber resultado finalista del premio Pulitzer en 2005 por su libro de no-ficción The Devil’s Highway, en el que narra la tragedia de un grupo de inmigrantes ilegales abandonados en el desierto de Arizona por los «coyotes» que los conducían. De hecho, la frontera entendida como metáfora, como símbolo de lo que divide a los pueblos y a sus gentes, y más concretamente aquella que se extiende entre los EE.UU. y México, es uno de los grandes ámbitos en torno al que se vertebra su escritura. Urrea aspira a hacernos descubrir la peculiar naturaleza de esa zona de fricciones, de hacérnosla aprehender y comprender para con ello hacer mejorar las cosas.  

Entre sus novelas cabe destacar Rumbo al bello norte (Into The Beautiful North, 2009), en la que las mujeres de un pueblo del norte de México sometido a la tiranía de un grupo de traficantes de droga deciden, tras haber visto la película de Los siete magníficos, viajar a los Estados Unidos para reclutar su propio grupo de libertadores. En cuanto a La hija de la chuparrosa (The Hummingbird’s Daugther, 2005) y  La reina de América (The Queen of America, 2013), ésta última no disponible aún en español, Urrea se adentra en la historia de México y de su propia familia gracias a la figura de la legendaria curandera y líder espiritual de la revolución mexicana Teresita Urrea, la Santa de Caborca, figura carismática clave en los levantamientos indígenas en Sinaloa, que fue expulsada de México por órdenes de Porfirio Díaz. 26 largos años de trabajo de investigación y de escritura que han sabido granjearse las más que merecidas alabanzas de la crítica y la simpatía de los lectores. 

Entre sus galardones se cuentan una mención «notable» del New York Times por su primer libro Across the Wire; el Premio de Poesía de Colorado por The Fever of Being; Premio de Libros de América por su memoria Hijo de Nadie: Notas de una Vida Americana; y el Lannan por The Devil’s Highway, que, como ya dijimos, también fue finalista del Pulitzer.

El Premio Metrópolis Azul 2014, que le será entregado a las 18h00 del próximo día 3 de mayo en la Grande Bibliothèque (BAnQ) de nuestra ciudad, vendrá a poner un bonito broche de oro a toda esta serie de reconocimientos.

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